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中国古代皇帝是九五至尊,拥有至高无上的权利,他的饮食起居自然也是全国最顶级的物品。龙涎香就是千百年来古代帝王的“专属香料”,据说在某些时期,如果有位高权重的大臣敢私自使用龙涎香,就会被冠上觊觎皇位、大逆不道的罪名。

早在明朝,龙涎香就被“炒”上了每斤上千两白银的价格。当时的一千两白银就是一百两黄金,按照如今的物价换算,龙涎香的价格真的是比黄金都要贵。可即便有着如此高价,人们也无法找到足量的龙涎香来上贡。龙涎香的珍贵程度可见一斑。

龙涎香究竟是什么?为什么它的价格能够比黄金还要高?

珍贵的龙涎香

价比黄金的龙涎香

早在唐代,龙涎香被称之为阿末香,这是因为它取用了阿拉伯语的谐音。当时有杂文记载“拨拔力国,在西南海中……土地唯有象牙及阿末香。”也就是说唐代的龙涎香主要来自于西南海域那边的拨拨力国,而且龙涎香的珍贵程度与象牙差不多。

宋代的龙涎香也是非常罕见的奢侈品,由于它的价格太过高昂,一些利欲熏心的商人甚至不惜自己制造假龙涎香来牟取暴利。从夷坚丁志卷九中的这句“仿广州造龙涎诸香”也可以看得出来,当时的龙涎香主要从广州进口。

这种出自大海的珍贵香料,也曾被郑和下西洋时详细记录下了价格。购买一两龙涎香需要铜钱40090文。

郑和下西洋时详细记录过龙涎香的价格

原文出自《星槎胜览》“货于苏门之市,价亦非轻,官秤一两,用彼国金钱十二个,一斤该金钱一百九十二个,准中国铜钱四万九十文,尤其贵也。”

时至今日,天然形成的龙涎香仍然有着极其昂贵的价格。不少人甚至因为意外获得龙涎香而身价倍增,可以说,捡到一块龙涎香就等于中了一张彩票。

2012年,一个8岁的英国男孩查理就是被“龙涎香彩票” 击中的幸运儿。当时他和父母在海边玩耍的时候,捡到了一块小小的黄色“石头”。因为这块“石头”出现得很不合常理,所以他们便带着“石头”去检测成分,结果发现这样不起眼的“石头”竟然是难得一见的龙涎香,而且估计价格折算为人民币大约有40万左右。

龙涎香

今年3月,一名泰国妇女在海边散步的时候捡到了一块27斤重的龙涎香,保守估价在170万人民币左右。今年6月,也门有35位渔民在亚丁湾捕鱼时,从一头抹香鲸的尸体里发现了一块254斤的龙涎香,最后以折合人民币3300万的高价卖给了阿联酋的商人,最终每个人分到了大约94万人民币。

目前,龙涎香在各大电商平台也有出售,随便搜索龙涎香三个字都可以看到品级和价格各不相同的龙涎香。虽然它们的真假我们不好辨别,但它们每克的价格却都在三位数左右。即便价格不菲,销量却依然居高不下。为什么龙涎香能够保持数千年的价格都堪比黄金?

龙涎香

龙涎香为何这么贵?

龙涎香在千百年间都有着非常昂贵的价格,虽然数量稀少,但倍受人们追捧。古时候只有皇族才能使用,某段时期它被用在了宗教活动以及祭祀祈福的庆典上,之后,越来越多的人开始了解和使用龙涎香。所以,龙涎香被众人追捧是它价格高昂的原因之一。

而且龙涎香的用途非常广泛,除了中国古人用作香料和庆典活动以外,古希伯莱妇女还用龙涎香做成油脂,涂抹在皮肤上当作带有香气的护肤品使用。李时珍撰写的《本草纲目》中也有对龙涎香的记载,书中认为龙涎香可以化瘀止痛,治疗咳嗽气喘、胸闷气短等症状。

《本草纲目》认为龙涎香有很不错的药用价值

不过,龙涎香价比黄金的诀窍主要还是因为物以稀为贵。一方面,古时候交通不发达,别说是罕见的龙涎香了,海鱼送到京都也是稀罕物。另一方面,成品龙涎香的诞生都在人类难以征服的大海,所以能被人类拿到的龙涎香数量更是少之又少,再加上龙涎香的形成需要数百年的时间,鲸鱼的数量在人类的大肆捕杀下越来越少,久而久之,龙涎香的数量也越来越少。

而且龙涎香不仅贵,根据品质不同,价格也有高低之分。品相越白净,就说明它生成的时间越久,杂质越少,品质越高,价格也就越昂贵。

天然形成的龙涎香非常昂贵

另外根据体积的大小也有不同的区分,体积越大说明龙涎香形成的时间越久,这样的龙涎香也越罕见,因此价格也更高昂。如果龙涎香在鲸鱼的肠道里没有及时排出,会随着覆盖着的油脂增加变得越来越大,最后鲸鱼会因为肠道阻塞而死。所以,体积越大的龙涎香,也越不容易见到。

现代的龙涎香一般被用来做香水,除了因为它香味浓郁以外,香味能够持久也是深受大家喜欢的原因。

但是天然龙涎香数量稀少,价格昂贵,人们为了满足使用需求,就通过科学技术水平分析龙涎香的成分,然后人工合成龙涎香。所以,现在市面上大部分的龙涎香都不是纯天然的。那天然的龙涎香又是如何诞生的呢?

龙涎香碎块

鲸鱼如何制造龙涎香?

早在汉代的时候,古人就发现了这种香料。渔民在捕鱼的时候,打捞到龙涎香,原本以为这种神秘的海上浮石没什么用,结果意外发现,晾干以后的龙涎香被点燃以后会散发出浓烈的香味,而且香味犹如余音绕梁,好几天都不会散去。之后它便被上贡给皇上,成为了皇家御用的香料。

由于当时人们不知道龙涎香从何而来,所以就充分发挥想象力。既然龙涎香产自海里,而海又是中国神话中龙生活的地方,于是就认为龙涎香是龙的口水凝聚而成,因此给它起名为龙涎香。直到数百年后,沙特阿拉伯科特拉岛的渔民才揭开了龙涎香形成的秘密。

龙涎香

当时沙特阿拉伯科特拉岛的人以打渔为生,有位老渔民在猎捕到一头抹香鲸的时候,突然在它的肠胃里看到了一块龙涎香。由于龙涎香偶尔出现在沙滩或者海面,而鲸鱼的大嘴又经常吞食各种生物,所以大家都以为是鲸鱼误食了浮在海面上的龙涎香。但是海洋生物学家得知这个消息以后并未忽略这个信息,反而深入研究龙涎香出现在鲸鱼胃里的原因。

在海洋生物学家的深入了解下,人类这才知道,被大家供上神坛、售价千金的龙涎香不过是鲸鱼胃里的一颗粪石。原来,鲸鱼作为海底食物链顶端的存在,经常吞食各种海底动物,然后不经咀嚼就咽入腹中让肠胃直接消化它们。

抹香鲸绘图

乌贼和章鱼虽然是软体动物,但它们却有着鹦鹉喙一般坚硬的角质颚和齿舌。鲸鱼在吞下乌贼和章鱼后,角质颚和齿舌无法被消化,始终在刺激鲸鱼的肠胃。

为了避免划破肠道,鲸鱼的肠道里会排泄出一种蜡状的分泌物,这些分泌物覆盖在无法被消化的食物上,层层包裹就形成了龙涎香。之后,龙涎香会通过两种方式被鲸鱼排出体外。

一种方式是随着鲸鱼排泄,从排泄孔离开肠道。另一种方式,便是在鲸鱼呕吐的时候,离开鲸鱼的身体内部。由于龙涎香的密度比水小,所以经常浮在海面或者被冲到沙滩,人们才有机会见到这种神奇的香料。

龙涎香会通过两种方式被鲸鱼排出体外

为什么龙涎香拉出来香?取出来臭?

随着人们发现了龙涎香形成的秘密,抹香鲸就成了渔民重点猎捕的对象。大家都想着,既然龙涎香是鲸鱼肠道里的粪石,不如直接猎捕抹香鲸,从它的肠道里挖出抹香鲸大赚一笔。

渔民大肆捕杀抹香鲸,一旦捕获抹香鲸便将其拖到岸边开膛破肚,专门翻找龙涎香。但久而久之,越来越多的人失望了。因为鲸鱼肚子里很少有龙涎香的存在,即便是有,也都是一些乌漆抹黑的龙涎香。

虽然渔民知道龙涎香有着独特的香味,而且香味历经多日都不会散去,但人工从鲸鱼肠道里取出的龙涎香怎么看都是纯粹的粪球,没有香味不说,甚至还散发着很浓郁的恶臭。

抹香鲸可以产生龙涎香

原来刚刚脱离鲸鱼身体的龙涎香大多都是黑色的,但在海水的浸泡、太阳的暴晒下,龙涎香表面的有机物逐渐被冲刷干净,慢慢露出灰色,而且在海水的浸泡下,龙涎香的杂质也慢慢被析出,腥臭味也慢慢消失,颜色会因此逐渐变成灰白色,只有经过上百年的浸泡,龙涎香才会变成纯洁的白色。

高等品质的龙涎香都是历经几十年甚至数百年海水浸泡和冲刷后的结果,剖开鲸鱼肚子寻找龙涎香无异于杀鸡取卵。从鲸鱼腹中拿出的龙涎香只不过是半成品,所以这样的行为自然无法得到货真价实的龙涎香。

珍贵的龙涎香

鲸鱼排泄物真的价比黄金

龙涎香虽然价比黄金,但这仅仅是人类对它的定义罢了。对于海洋来说,鲸鱼的存在便是很宝贵的财富。一鲸落万物生,鲸鱼死后沉入海底,鲸鱼尸体的养分可以供养数万海底生物。鲸鱼的粪便对其他海底生物也是“价比黄金”的存在。

鲸鱼作为海底最大的哺乳动物,是海洋世界的顶级捕猎者之一,它们每天都要吃到数千公斤的虾、鱼、章鱼等海底生物。作为河马和海豚的近亲,鲸鱼的内脏系统和消化系统和它们也很相似,都是通过肛门排泄出絮羽状粪便。

鲸落

由于海洋上层的营养物质非常匮乏,很多鱼类都没有食物来源。但鲸鱼的液态粪便含有大量的铁和氮,它们漂浮在大海中,为大量的海底生物提供养分。早在2010年,科学家就发现了鲸鱼粪便对生态调节的重要作用,还将这种现象称之为鲸鱼泵。

随着人类对自然科学地深入了解,鲸鱼对维护海洋生态环境和固碳防止温室效应的价值慢慢被人类发现,国际上的一些组织甚至对鲸鱼的价值进行了评估,他们认为,每头鲸鱼的价值都超过200万美元。

鲸鱼自身的价值就很高

总结

人类认为龙涎香的价格堪比黄金,但对于依靠鲸鱼生存的海底生物而言,鲸鱼的粪便也许是无法用价格衡量的存在。鲸鱼的存在更是大自然的宝贵财富。但随着人类对自然环境的破坏,温室效应和海水污染让鲸鱼生存地更加艰难。抹香鲸也被《世界自然界保护联盟》列为红色濒危物种。

希望每个人都能从自己也是地球生物的一员这个角度出发,好好思考人类相较其他生物对地球做出的举动是否有益,真心自发地去保护动物,维护生态稳定。

抹香鲸是红色濒危物种

钓海里最大的鱼方法(海里最大的动物是什么鱼)

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